Archivo de la categoría: CIENCIA Y TECNOLOGÍA

Satélite suizo “CleanSpace One” recogerá basura espacial en 2018

Científicos de la Escuela Politécnica Federal de Lausana encontraron un socio para transportar a la órbita terrestre en 2018 el satélite CleanSpace One, un prisma rectangular diseñado con tentáculos flexibles para atrapar basura espacial.

CleanSpace One será enviado para eliminar los miles de desechos de cohetes y componentes de satélites que orbitan el planeta, a más de 28 mil kilómetros por hora de velocidad.

Se estima que hay unas 370 mil piezas flotando en la órbita de la Tierra, que ponen en riesgo a las naves espaciales de recibir un impacto o sufrir una avería catastrófica. El aparato deberá apoderarse de esos desechos y arrastrarlos hasta la atmósfera donde se desintegrarán.

Swiss Space Systems, una compañía dedicada a construir y lanzar vehículos suborbitales, asumirá la tarea y participará en la financiación del proyecto. Esta empresa, con sede en Payerne, Suiza, desarrolla un nuevo método para lanzar pequeños satélites de hasta cientos de kilogramos de peso.

El lanzamiento está previsto en tres etapas: un avión de pasajeros reformado para esta acción llevará a cuestas un vehículo suborbital reutilizable que liberará a 10 kilómetros de altura.

Luego, el transbordador en cuestión ascenderá de forma autónoma hasta alcanzar unos 80 kilómetros de altura, donde liberará la estación que trasporta el satélite.

En la tercera fase, el satélite –cuyo peso es inferior a 250 kilogramos– será propulsado por un cohete que lo pondrá en órbita a 700 kilómetros de altura.

La primera prueba del proyecto, denominado space janitor (conserje espacial) y anunciado en 2012, consistirá en retirar de órbita parte de la basura espacial que genera Suiza. La meta es capturar y traer de regreso a la atmósfera alguno de los pequeños satélites de este país.

Fuente: http://www.jornada.unam.mx/ultimas/2013/09/24/1267765-el-satelite-suizo-201ccleanspace-one201d-recogera-basura-espacial-en-2018

Niños que toman una siesta después de comer, mejoran el rendimiento de su memoria: estudio

Dormir al menos una hora después del almuerzo mejora las funciones de la memoria en edades preescolares, sugiere un estudio reciente de la revista científica Proceedings of Nacional Academy of Science.

Tras analizar el comportamiento de 40 niños antes y después de dormir la siesta, científicos de la Universidad de Massachusset notaron mejorías en las habilidades relacionadas con la memorización del aprendizaje en menores de seis años.

Los estudiosos aplicaron juegos en los cuales debían emplear su memoria y concentración para recordar fotografías de animales y objetos simples.

Según la pesquisa, algunos chicos mantuvieron igual capacidad para retener lo aprendido antes de acostarse, diferente de quienes dejaron de dormir su siesta que registraron pérdidas en sus habilidades para recordar conocimientos.

Los expertos también emplearon electrodos para monitorear a los muchachos durante su sueño vespertino y encontraron breves ráfagas de actividad cerebral asociadas al procesamiento de la memoria, conocidas como husos de sueño.

La investigación concluyó que luego de una siesta los infantes experimentan un incremento en la actividad cerebral asociada al aprendizaje y la adquisición de información nueva.

Fuente: http://www.jornada.unam.mx/ultimas/2013/09/24/122646473-ninos-que-toman-una-siesta-despues-de-comer-mejoran-el-rendimiento-de-su-memoria

Robots que ayudan en catástrofes

Hace pocas semanas se produjo un escape de agua refrigerante de un tanque en la central nuclear de Fukushima, y la radiación en las inmediaciones de la filtración podría haber sido mortal para el ser humano. Los bomberos se enfrentan a situaciones de ese tipo muy a menudo, ya sea durante accidentes en fábricas de sustancias químicas, donde hay escapes de gases tóxicos, o en incendios, donde la mayoría de las víctimas mueren por asfixia. También arriesgan su vida al intentar desactivar bombas de la Segunda Guerra Mundial. ¿Podrían los nuevos robots encargarse de esas tareas y proteger la vida de los voluntarios? Esta semana, ingenieros de toda Europa compiten en el certamen Eurathlon, en Berchtesgaden, Baviera.

Robots que se orientan cuando hay poca visibilidad

Los robots están diseñados para entrar a edificios en peligro y sortear obstáculos, como puertas cerradas y escaleras, e identificar las fuentes del peligro y, en lo posible,

Eurathlon 2013, en Berchtesgaden: un robot cierra un escape en una fábrica de químicos.
Eurathlon 2013, en Berchtesgaden: un robot cierra un escape en una fábrica de químicos.

también a las víctimas, dentro de un margen de tiempo muy limitado. También los esperan tareas como cerrar escapes de tanques o de grandes cantidades de contenedores para sustancias químicas, y eso no es tarea fácil: “Hay que tener en cuenta que las cosas que los seres humanos vemos al caminar, como, por ejemplo, muchos escalones unos después de otros, para los robots representan algo muy difícil todavía”, explica Frank Schneider, del Instituto Fraunhofer de Tecnología de la Información y Ergonomía. “Y también para quien los maneja es extremadamente difícil, ya que la visibilidad siempre está limitada por la cámara”.

Schneider es organizador del Eurathlon, y ha desarrollado, junto con especialistas de cuerpos de bomberos y equipos de rescate, tareas para los robots que simulan un escenario de misión real. Actualmente, la mayoría de los robots de una misión se manejan a control remoto, sobre todo en el caso de desactivación de bombas y reparación de centrales nucleares.

Caminar solos sin caerse

Michael Himmelsbach, de la Universidad del Ejército Alemán, en Múnich, se especializa en situaciones como esa. Construyó un automóvil todoterreno que debe poder movilizarse solo por una calle llena de curvas, algo peligroso para los robots, ya que no detectan las pendientes. “Allí el robot no ve nada, solo un bache”, dice Himmelsbach.

Los ingenieros manejan a los robots a control remoto.
Los ingenieros manejan a los robots a control remoto.

Cuando el área por la que se desplazan está a oscuras, o donde hay humo o niebla, ni siquiera los robots pueden hacer demasiado. En ese caso, no se los envía al lugar, dice Marcin Gil, de la compañía polaca Robotics Inventions, sino que allí la solución son sondas de ultrasonido que, como las ecosondas de un barco, miden la distancia hasta el obstáculo a través de la reflexión de los sonidos. De esa manera, se orientan como si fueran murciélagos. “Claro que los murciélagos poseen un órgano natural mucho mejor desarrollado y también pueden reconocer formas. A través del movimiento de los sensores se puede obtener una idea del tamaño y la forma de dicho obstáculo”, explica el experto.

El Pac-Bot, capaz de volver a levantarse

Luego, las imágenes enviadas por el robot deben ser interpretadas por un ser humano. El Pac-Bot, un robot para ayuda en catástrofes ideado por Colin Weiss, de la empresa

Pac-Bot, un robot especializado en sustancias peligrosas y objetos sospechosos.
Pac-Bot, un robot especializado en sustancias peligrosas y objetos sospechosos.

European Logistic Partners, también se anima a ingresar en lugares llenos de humo. “Utilizamos cámaras térmicas que también son capaces de enviar imágenes desde áreas donde hay niebla densa o humo. Además, utilizamos un radar que hace posible abarcar el entorno en su totalidad”, dice Weiss. El robot es manejado a control remoto, pero es capaz de seguir trabajando si el contacto con los ingenieros se interrumpe: “El robot envía imágenes sin interrupción, y si el vehículo se cae, por ejemplo, vuelve a incorporarse y sigue su rumbo.”

Uno de los objetivos de los constructores de Eurathlon es buscar soluciones y combinar las de los diferentes equipos, para que todos puedan aprender de las experiencias de los demás. Además, se planea establecer estándares industriales, ya que solo de ese modo será posible alguna vez producir en serie robots para catástrofes.

Fuente: http://www.dw.de/robots-que-ayudan-en-cat%C3%A1strofes/a-17112397

Dormir la siesta ayuda a aprender

Los preescolares que duermen una siesta a mediodía retienen mejor lo que han aprendido durante la mañana que los niños que no duermen a lo largo del día, según un estudio de la Universidad de Massachusetts (EE UU)que publica la revistaProceedings of the National Academy of Sciences.

Diversos estudios recientes muestran que el sueño nocturno potencia el aprendizaje, consolidando la información y aumentando la eficacia del almacenamiento de la memoria, pero hasta ahora se desconocían los efectos de la siesta. En un experimento con 40 preescolares, Rebecca Spencer y sus colegas desarrollaron un test vespertino de memoria visual-espacial para comprobar la retentiva de conocimientos adquiridos durante la mañana. La mitad de los sujetos había dormido la siesta, y el resto no. Los resultados mostraron que la memoria se había consolidado y el aprendizaje era mayor en aquellos niños que habían echado una cabezada, confirmando el valor de la siesta para la memoria en las etapas de la vida dedicadas al aprendizaje.

Fuente: http://www.muyinteresante.es/ciencia/articulo/dormir-la-siesta-ayuda-a-aprender-621380033395

Investigadores logran reducir el miedo durante el sueño

La memoria del miedo se redujo en las personas mediante la terapia de exposición una y otra vez mientras dormían, según una investigación, que se publica este domingo en ‘Nature Neuroscience’. Es la primera vez que se ha manipulado la memoria emocional en los seres humanos durante el sueño, informan sus autores, científicos de la Universidad de Northwestern, en Evanston, Illinois, Estados Unidos.

El hallazgo ofrece potencialmente una nueva forma de mejorar el tratamiento típico durante el día para las fobias a través de terapia de exposición añadiendo el componente nocturno. La terapia de exposición es un tratamiento común para la fobia que implica una exposición gradual al objeto o situación temida hasta que se extinga el miedo.

“Es un hallazgo novedoso”, dijo Katherina Hauner, becaria postdoctoral en Neurología en la Escuela de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern. “Mostramos una pequeña pero significativa disminución en el miedo. El panorama general es que, tal vez, el tratamiento de las fobias se puede mejorar durante el sueño”, agregó Hauner, quien hizo la investigación en el laboratorio de Jay Gottfried, profesor asociado de Neurología en Feinberg y autor principal del artículo.

Proyectos anteriores han demostrado que el aprendizaje espacial y motor de la secuencia de aprendizaje se pueden mejorar durante el sueño, pero se desconocía que las emociones se pueden manipular durante el sueño, recalcaron los autores del estudio, en el que participaron 15 sujetos humanos sanos.

Los participantes recibieron leves descargas eléctricas mientras veían dos caras diferentes, además de oler un olor específico (madera, clavo, zapatilla de deporte nueva, limón o menta) mientras visualizaban cada cara y eran sorprendidos, por lo que la cara y el olor se asociaron con el miedo.

Cuando un sujeto estaba dormido, se le expuso a una de las sustancias olorosas, pero en ausencia de las caras y sin sustos asociados. Esto se hizo durante el sueño de onda lenta, cuando se piensa que se produce la consolidación de la memoria. El sueño es muy importante para el fortalecimiento de nuevos recuerdos, según Hauner, también científico de investigación en el Instituto de Rehabilitación de Chicago, Estados Unidos.

“La exposición a un olor particular durante el sueño reactivó la memoria de la cara una y otra vez, algo que es similar al proceso de extinción del miedo durante la terapia de exposición”, explicó Hauner. Cuando los sujetos se despertaron, fueron expuestos a dos caras y, al ver la cara relacionada con el olor al que habían estado expuestos a durante el sueño, sus reacciones de miedo fueron inferiores a sus reacciones de temor a la otra cara.

El miedo se midió de dos maneras: a través de pequeñas cantidades de sudor en la piel, similar a un detector de mentiras, y por medio de neuroimagen con fMRI (resonancia magnética funcional). Los resultados de fMRI mostraron cambios en las regiones asociadas con la memoria, como el hipocampo, y variaciones en los patrones de actividad cerebral en regiones asociadas con la emoción, tales como la amígdala. Estas modificaciones cerebrales muestran una disminución en la reactividad específica para la imagen facial asociada con el olor presentado durante el sueño.

Fuente: http://campusmexico.mx/2013/09/23/investigadores-logran-reducir-el-miedo-durante-el-sueno/

Crean implante cerebral translúcido en Cicese

 

Investigadores del Cicese y Universidad de California Riverside (UCR) desarrollaron un proyecto de óptica biomédica en el que un implante craneal servirá de “ventana” hacia el cerebro.

Se trata de material cerámico biocompatible usado en las coronas dentales, pero modificado para ser transparente.

Guillermo Aguilar y Javier Garay, ambos investigadores adscritos a UCR, se unieron y crearon este desarrollo tecnológico para observar cómo funciona el tejido cerebral.

Cuando existe un trauma o accidente, el paciente pierde parte del cráneo y hay que reconstruir con cirugías para remover tumores cancerígenos en el cerebro; con esta creación existe la posibilidadde restaurarlo.

El material es 10 veces más resistente que el vidrio, y su potencial puede aplicarse en terapia en casos de inflamación cerebral o desórdenes neurológicos y estudiar el progreso de tumores cancerígenos.

Los investigadores de UC Riverside realizaron el primer estudio en un ratón para demostrar la viabilidad, aunque su aplicación en seres humanos sigue en investigación.

A través de la investigación del Cicese se demostró que es posible formar guías de onda con pulsos láser ultracortos en la cerámica YSZ, con posibilidad de tratar el tejido que está por debajo de la “ventana cerebral”.

La intención es agregarle esa característica óptica a este material de zirconia modificada, que esencialmente permitiría depositar luz láser de forma periódica en el tejido que está cubriendo este implante.

El proyecto fue financiado parcialmente con fondos de UC Riverside Chancellor’s Strategic Research Initiative y del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt).

Fuente: http://www.milenio.com/cdb/doc/noticias2011/391101e5839f937979c85333eea590cd

Retrasan arribo de Cygnus a la EEI

Sin título

La llegada de la cápsula no tripulada Cygnus a la Estación Espacial Internacional (ISS), prevista inicialmente para el pasado domingo, no tendrá lugar hasta el próximo sábado debido a un problema informático y al arribo de astronautas a la plataforma orbital, dijo la NASA.

Este retraso de casi una semana dará tiempo a resolver la falla técnica y a que los tres nuevos miembros de la tripulación de la ISS, que partirán desde Kazajstán a bordo de un cohete Soyuz lleguen esta semana a la ISS, informó la agencia espacial estadounidense.

El atraque a la ISS de la nave de la firma Orbital Sciences, una de las dos empresas privadas seleccionadas por la NASA, junto con la californiana SpaceX, para llevar carga a la ISS, ya había sido retrasado del domingo al martes.

Los fabricantes de la cápsula identificaron cómo solucionar lo que llamaron un desajuste en el formato de datos, pero tanto los ingenieros de la firma como la NASA creen más seguro posponer la llegada al sábado.

“Ese proceso, junto con las inminentes operaciones de tripulación del Soyuz resultaron en una agenda apretada, hasta el punto que tanto Orbital como la NASA sintieron que lo correcto era posponer el acoplamiento de Cygnus hasta después de la llegada del Soyuz”, dijo la NASA.

El astronauta Michael Hopkins de la NASA y los cosmonautas Oleg Kotov y Sergey Ryazanskiy de la agencia espacial rusa partirán de Kazajstán el miércoles para llegar a la Estación en las primeras horas del jueves.

La ISS cuenta usualmente con seis astronautas internacionales, que viajan en grupos de a tres y viven a bordo de la plataforma orbital en misiones que duran seis meses.

La cápsula Cygnus fue lanzada el miércoles pasado transportada por un cohete Antares de Orbital Sciences, desde el Centro de Vuelo Wallops de la NASA, situado en una isla cerca de la costa de Virginia.

En mayo de 2012, SpaceX fue la primera empresa privada en amarrar su cápsula no tripulada, Dragon, a la estación. Desde entonces realizó otros dos vuelos de transporte de carga a la ISS.

En su primer vuelo, Cygnus entregará 590 kilos de mercadería y equipamiento, entre los que hay comida y ropa para los seis miembros de la tripulación, llamada Expedición 37 y compuesta por tres rusos, dos estadounidenses y un italiano.

Cygnus debería permanecer en la ISS durante un mes. Al contrario de la cápsula Dragon de SpaceX, que lleva y regresa carga, Cygnus se destruirá a su regreso al atravesar la atmósfera, sobre el Pacífico, una vez terminada su misión.

Fuente: http://www.reforma.com/ciencia/articulo/715/1429019/

Identifican proteína en efectos adictivos de nicotina

La cannabinoide de tipo 2 (receptor CB2), está implicada en los efectos adictivos de la nicotina. (Foto: Archivo EL UNIVERSAL )

Investigadores españoles demostraron por primera vez la implicación de una proteína, la cannabinoide de tipo 2 (receptor CB2), en los efectos adictivos de la nicotina, lo que podría abrir nuevas vías terapéuticas para el tratamiento de esta dependencia.

El estudio fue dirigido por Jorge Manzanares, catedrático de Farmacología de la Universidad Miguel Hernández (UHM) de Elche, en Alicante (este) y en él colaboraron otros científicos de las universidades de Valencia y Pompeu Fabra de Barcelona.

Este trabajo, publicado en la revista científicaNeuropsychopharmacology, se llevó a cabo en el Instituto de Neurociencias, centro mixto de la UMH y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas de España (CSIC).

En el estudio, los investigadores exploraron diferentes aspectos relacionados con la adicción a la nicotina, entre ellos, los efectos del ambiente, la capacidad de los ratones para autoadministrarse nicotina (refuerzo y motivación por el consumo) y el síndrome de abstinencia.

También se identificaron varias alteraciones cerebrales vinculadas a los cambios observados en los estudios de conducta.

Los mecanismos que “enganchan” cuando se consume nicotina no se conocen con precisión, pero se ha sugerido que algunos circuitos cerebrales pueden desempeñar un relevante papel en la acción reforzante (que aumenta el deseo de consumo) de la droga.

La identificación de un nuevo receptor cuya manipulación farmacológica sea capaz de reducir la dependencia del tabaco podría resultar una interesante herramienta para el tratamiento de esta adicción.

El profesor Manzanares señaló que “los ratones que carecen del receptor CB2 (CB2KO) no mostraron ningún tipo de preferencia por aquellos ambientes asociados a la administración de la nicotina en la prueba de condicionamiento de preferencia de lugar”.

Tampoco fueron capaces de realizar la tarea necesaria para lograr autoadministrarse la droga, fenómenos que también fueron observables en los ratones tratados con el fármaco AM630, que bloquea la acción de los receptores CB2.

“Estos hallazgos sugieren que dichos receptores desempeñan un papel crucial en la regulación de los efectos que la nicotina produce en el cerebro”, explicó Manzanares.

Fuente: http://www.eluniversal.com.mx/ciencia/2013/proteina-efectos-adictivos-nicotina-80384.html

Analizarán el deshielo del glaciar Isla Pine

Hace unas semanas se desprendió un témpano equivalente en tamaño al Lago Llanquihue. (Foto: Archivo EFE )

El escenario es el glaciar Isla Pine, del que hace unas semanas se desprendió un témpano equivalente en tamaño al Lago Llanquihue. “De todos los glaciares del mundo este es el que hoy está aportando con más agua al aumento del nivel del mar, por lo que nuestras mediciones son muy importantes para ayudar a entender cómo va a cambiar en el futuro”, explica Andy Smith, jefe del programa científico de Investigación de la Estabilidad de la Capa de Hielo de la Antártica Occidental (ISTAR por sus siglas en inglés) del BAS.

“Sabemos que el glaciar está avanzando cada vez más rápido, por lo que es una de las cosas que esperamos medir. También queremos saber si el aumento de la velocidad se relaciona con el lecho por donde se desplaza o con algo que ocurre dentro del hielo”. La mayoría de los investigadores son británicos, aunque también hay de EU, Francia, Australia y Noruega.

Emplearán una variedad de instrumentos científicos.

Algunos medirán el movimiento del hielo, otros mapearán la forma del lecho del glaciar. También explorarán la geología existente bajo el hielo y también las capas en su interior. “Creemos que algunos de los cambios en el hielo son causados por el mar, por lo que también vamos a tener un equipo de estudio en el mar de Amundsen, cerca de la costa del glaciar.

Aunque en el pasado se han hecho grandes expediciones en la zona, nunca antes se habían combinado tantos componentes, reconoce el glaciólogo Andrés Rivera del Centro de Estudios Científicos de Valdivia (CECS).

“Son mil kilómetros de travesía por Tierra, además una larga travesía oceánica desde Inglaterra y vuelos al interior para obtener muestras de rocas”.

Uno de los aspectos más atractivos de la expedición es el uso de una especie de submarino controlado remotamente que se mete debajo del hielo y mide la temperatura, la salinidad y la circulación del agua marina.

Esta zona en cuestión ha sido progresivamente estudiada por los cambios que está experimentando. En 2002 la sobrevolaron por primera vez en un avión P3 desde Punta Arenas, en el marco de una campaña junto con la Armada y la NASA, cuenta Rivera. Los vuelos se repitieron en 2004 y 2008.

Por tierra llegaron en 2006 en el marco de la campaña al lago subglacial Ellsworth, que está en la parte alta del glaciar.

“A la parte baja no fuimos porque quedaba muy lejos. Ahora los británicos van a acercarse más a la zona donde termina el glaciar, pero tampoco pueden llegar más allá porque es muy agrietada, no es llegar y meterse”.

El glaciar Isla Pine fue visitado por primera vez entre 1960 y 1961 por un equipo estadounidense que exploraba la masa glacial de la Antártica Occidental. Posteriormente nadie lo visitó por tierra hasta 2006.

“Tuve la suerte de dirigir el equipo que primero volvió a Isla Pine ese año. Desde entonces hemos tenido tres expediciones más allá. Todas han sido pequeñas (cuatro personas), pero la de esta año será mucho mayor (doce personas)”, destaca Smith.

“Cuando uno se pone de pie sobre el glaciar es tan grande que realmente no se puede decir que se está en él. El paisaje es blanco, como la nieve a su alrededor. También sabemos que a medida que el glaciar fluye hacia el mar se abren grietas en el hielo. Estas pueden ser peligrosas, así que hay que evitarlas, en especial porque estaremos viajando con grandes tractores que puedan caer fácilmente en una grieta si nos movemos demasiado cerca”.

Smith describe Isla Pine como una capa de hielo estéril. “No existe flora y fauna autóctona en el glaciar, ni focas ni pingüinos. De vez en cuando podíamos ver algún ave marina que ha volado hacia el interior desde la costa. La primera vez que estuve allá divisamos una skua (ave marina de gran tamaño), pero pronto regresó hacia el mar”.

Fuente: http://www.eluniversal.com.mx/ciencia/2013/deshielo-glaciar-isla-pine-80388.html

La UNAM prueba molécula para detener el cáncer cerebral

En la búsqueda de un fármaco para combatir el crecimiento de tumores cerebrales en el ser humano, investigadores de la Facultad de Química (FQ) de la UNAM, encabezados por Ignacio Camacho Arroyo, comenzaron los estudios preclínicos con la molécula RU486 o mifepristona.

Los científicos determinaron que mientras la progesterona favorece el crecimiento de células cancerígenas en el cerebro conocidas como astrocitomas, el compuesto RU486 (antagonista de la hormona), por el contrario, inhibe el desarrollo tumoral en ese órgano.

Por ese descubrimiento han comenzado a introducir células derivadas de astrocitomas humanos, los tumores más frecuentes en las personas, en la corteza cerebral de ratas de laboratorio.

La finalidad del experimento es generar las condiciones y el tiempo necesarios para formar un tumor de ese tipo dentro del cerebro de un ser vivo. “A los roedores de experimentación también se les empezó a tratar con el fármaco RU4862, explicó Camacho.

Una década de estudio

Camacho, adscrito al Departamento de Biología de la FQ, y su grupo de colaboradores han estudiado durante una década los tumores cerebrales, en particular los astrocitomas.

Esa clase de tumores son los más comunes y dañinos para el ser humano en sus cuatro niveles de evolución (en fases I, II, III y IV, de acuerdo con la tasa de crecimiento y malignidad) y registran un índice elevado de mortalidad, pues habitualmente se detectan en fases avanzadas (III y IV), cuando ya prácticamente son incurables.

Además, explicó el científico de la UNAM, los tratamientos actuales para combatirlos, es decir, la quimioterapia, la radioterapia y la neurocirugía, tienen una tasa de eficacia muy baja.

A partir de los estudios con hormonas sexuales, el grupo de la FQ, en colaboración con Joaquín Manjarrez, del Instituto Nacional de Neurología y Neurocirugía Manuel Velasco Suárez (INNN), ha logrado determinar que la progesterona, además de participar en los fenómenos reproductivos, tiene efectos relacionados con el cáncer.

De ahí el interés de los universitarios por estudiar los efectos de dicha hormona y su molécula antagonista, por lo que comenzaron a trabajar con biopsias de pacientes mexicanos atendidos en el INNN.

En esta investigación se analizó una proteína importante para las funciones de la progesterona (que es su receptor), de la cual depende la mayoría de los efectos de esta hormona.

Primeros resultados

Para conocer el papel de la progesterona y de su receptor, el grupo de investigación inició el estudio in vitro de células derivadas de astrocitomas humanos de grado III y IV. Asimismo, se analizaron los efectos de la mifepristona, más conocida como RU486, un fármaco utilizado en la clínica de la anticoncepción y que tiene un efecto contrario al de la progesterona.

En los análisis encontraron que esta hormona aumentaba el número de células tumorales, y que el RU486 bloqueaba el efecto de la progesterona, además de que “si se introducía solo la mifepristona en la muestra del tumor, las células malignas dejaban de reproducirse”, destacó Camacho.

En la etapa actual del trabajo se ha observado que “en el cerebro de la rata, al igual que en los sistemas in vitro, la progesterona aumenta el número de células tumorales y la molécula antagonista las reduce”, precisó.

“Esta investigación es alentadora, pues se advierte que la sustancia RU486 también tiene capacidad de disminuir el crecimiento de células enfermas en un sistema in vitro, lo que supondría una alternativa prometedora” para generar un nuevo tratamiento, abundó Camacho.

Esto es importante porque uno de los problemas principales con el cáncer es que las células se reproducen sin control y contar con un fármaco que detenga esta división resulta promisorio; sin embargo, acotó el experto, “aún se requieren muchos estudios moleculares para una futura aplicación eficaz (en humanos)”.

Vinculan proteína con adicción al tabaco

Investigadores españoles demostraron por primera vez la implicación de una proteína, la cannabinoide de tipo 2 (receptor CB2), en los efectos adictivos de la nicotina, lo que puede abrir nuevas vías terapéuticas para el tratamiento de esta dependencia.

El estudio fue dirigido por Jorge Manzanares, catedrático de Farmacología de la Universidad Miguel Hernández (UHM) de Elche, en Alicante, España, y en él colaboraron otros científicos de las universidades de Valencia y Pompeu Fabra de Barcelona.

En el estudio, publicado en Neuropsychopharmacology, los investigadores exploraron con ratones diferentes aspectos relacionados con la adicción a la nicotina.

Los mecanismos que “enganchan” cuando se consume nicotina no se conocen con precisión, pero se ha sugerido que algunos circuitos cerebrales pueden desempeñar un papel relevante para aumentar el deseo de consumo.

Manzanares señaló que “los ratones que carecen del receptor CB2 no mostraron ningún tipo de preferencia por aquellos ambientes asociados a la administración de nicotina”, y tampoco fueron capaces de realizar la tarea necesaria para auto administrarse la droga, fenómenos que se repitieron en roedores tratados con AM630, fármaco que bloquea los receptores CB2.

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Protesta por el inodoro

Un grupo de neoyorquinos se manifestó para pedir a los líderes mundiales que aumenten el acceso a servicios de saneamiento y agua potable. Esta carencia, según la ONG WaterAid, provoca el fallecimiento de aproximadamente 700 mil niños al año, además de que a escala global uno de cada tres no tiene inodoro. Los activistas darán a la ONU una petición con más de un millón de firmas recolectadas en todo el mundo.

Fuente: http://www.milenio.com/cdb/doc/noticias2011/391101e5839f937979c85333eefb3a2a?utm_source=Twitter&utm_medium=Referral&utm_term=tendencias&utm_content=parapresumir&utm_campaign=Milenio

Prometedor implante para el Parkinson

El implante ya se ha probado con éxito en ratas que presentan hemi parkinsonismo inducido en laboratorio y está listo para probarse en animales con una vida más larga y un cerebro más semejante al del ser humano, como los primates.

En entrevista, Patricia Vergara Aragón, investigadora de la Facultad de Medicina (FM) de la UNAM, comentó que el proyecto es innovador a nivel global, ya que se ha logrado estabilizar la dopamina en un nanoreservorio a temperatura ambiente, algo que no se ha reportado en ningún laboratorio del mundo.

Las personas afectadas por la enfermedad de Parkinsonpresentan una deficiencia de dopamina en una zona específica del cerebro, la denominada sustancia negra pars compacta.

El implante se colocaría en el cerebro en la zona donde se requiere la administración de dopamina. Ahí la iría liberando paulatinamente durante un determinado número de años; los especialistas estiman que podrían ser cinco.

Hasta ahora los estudios han constatado que el implante es biocompatible en el cerebro de la rata y ha durado sin producirle efectos adversos hasta dos años. Este innovador desarrollo fue reconocido recientemente con el Premio Nacional de Salud de Coparmex.

Trabajo con pacientes

Para la doctora Patricia Vergara, es fundamental que la investigación no se quede en el laboratorio, sino que llegue a los pacientes. Por eso trabaja con la Asociación Grupo Xicoténcatl en Pro de la Salud del Parkinson, que integra a individuos con este mal como si fueran una familia.

La asociación los estimula a hacer ejercicio juntos y a que se ayuden mutuamente en el abasto de medicamentos, que por lo general son muy caros. También cuenta con una biblioteca y videoteca, en donde las personas que recientemente han sido diagnosticadas pueden encontrar información para mantenerse al día sobre las investigaciones más prometedoras en torno a su enfermedad.

Algunos de los integrantes de esta agrupación ya han probado los tratamientos más innovadores, como la administración de células madre en el cerebro. Asimismo, equipos que estimulan la producción de dopamina en el cerebro mediante electrodos, los cuales se encuentran conectados a baterías que se colocan debajo de la piel en el pecho del paciente.

Este tipo de tratamientos tiene un costo de entre 250 mil y 800 mil pesos y generalmente es pagado por el propio paciente, ya que los sistemas de salud se resisten a solventarlo, además requiere de la vigilancia y ajuste constante de un médico.

La doctora Patricia Vergara comentó que el Grupo Xicoténcatl ya ha reunido más de 30 cartas de consentimiento firmadas para probar los nuevos implantes, producto de la colaboración entre científicos de la FM y del Instituto de Física de la UNAM y del Instituto Politécnico Nacional. Pero es necesario hacer primero los estudios preclínicos en primates.

“Es importante informar que hay personas que sufren por esta enfermedad y están esperando los resultados de esta investigación”, destacó.

Desconocimiento y falta de especialistas

Patricia Vergara Aragón estima que, tan solo en la Ciudad de México, hay cerca de 500 mil personas que padecen la enfermedad, pero en el país podría haber millones de personas que no han sido diagnosticadas. Para atender a toda esta población de pacientes, nuestro país no tiene más de 10 especialistas en Mal de Parkinson, precisó.

Uno de los problemas frecuentes es la falta de información entre los propios especialistas de la salud que no se han preparado para reconocer la enfermedad. De acuerdo con la investigadora de la FM y testimonios de los propios pacientes, hay neurólogos que no distinguen la enfermedad.

Otro factor adverso es el desconocimiento de la sociedad. Por ejemplo, hay personas que discriminan o se burlan de los enfermos de Parkinson porque los confunden con personas drogadas, en estado de ebriedad o con retraso mental.

La investigadora destacó la importancia de dar a conocer esta enfermedad a la sociedad para que se prepare formando especialistas e impulsando estudios que podrían contribuir a su tratamiento, especialmente porque la enfermedad no afecta únicamente a adultos mayores, sino también a personas menores de cuarenta años en plena edad productiva.

Fuente: http://www.eluniversal.com.mx/ciencia/2013/implante-parkinson-80389.html

Jóvenes hindúes aprenden astronomía con métodos de hace 2 mil años

Más de un centenar de estudiantes se reunieron hoy en el complejo monumental de Qutub Minar, en la capital de la India, para calcular el tamaño de la Tierra siguiendo la metodología de hace 2.300 años del sabio griego Eratóstenes.

El acto fue promovido por la asociación internacional Space, que busca enseñar a los más jóvenes “la madre de todas las ciencias, la astronomía”, de una manera “práctica y real”, según afirmó a Efe el presidente de dicho organismo, C.B. Devgun.

La metodología empleada en el experimento consiste en el uso de “un ‘gnomon’, que es un objeto vertical, gracias al cual se proyecta una sombra que sirve para calcular el ángulo hecho por el Sol y con él, finalmente, la circunferencia de la Tierra”, explicó Devgun.

El cálculo debe efectuarse durante el inicio astronómico de las estaciones, en el caso de hoy el equinoccio de otoño, que es cuando el centro del Sol, visto desde la Tierra, cruza el ecuador celeste en su movimiento aparente hacia el sur.

El experimento astronómico se desarrolló a los pies del Qutub Minar, un pilar de 72 metros de altura -el mayor minarete del mundo- construido en hierro de gran pureza hace 1.600 años y forjado de tal manera que tras dieciséis siglos aún no ha padecido la corrosión.

Mila Mitra, de Space, reveló a Efe que usaron el Qutub minar, “un monumento patrimonio de la Humanidad, para hacer ciencia”, al convertirlo en un ‘gnomon’ gigantesco, lo que les sirvió también para demostrar a los jóvenes lo sencillo que es practicar la astronomía.

“Hoy vamos a calcular la circunferencia de la Tierra con un ‘gnomon’ y el grupo Space nos está ayudando”, aseguró una de las estudiantes, Jagjot Kaur Sohal, que se mostró “feliz y contenta” por lo aprendido.

Fuente: http://www.cronica.com.mx/notas/2013/784757.html

Efectos de Manuel e Ingrid son por vulnerabilidad y no por cambio climático

Es un error tratar de explicar la ocurrencia del desastre solo a partir del fenómeno natural, puesto que huracanes siempre han habido y se seguirán presentando, la destrucción y efectos que ahora se observan tras el paso de Manuel e Ingrid en territorio mexicano, no son consecuencia del cambio climático, sino de un aumento de nuestra vulnerabilidad, manifestó Víctor Magaña Rueda, investigador del Instituto de Geografía de la UNAM.

De acuerdo con el especialista en dinámica del clima en las Américas tropicales y cambio climático, y miembro de la Academia Mexicana de Ciencias, sí se conocen las causas de esta vulnerabilidad, se podrán sugerir acciones que la reduzcan para que, a pesar de que impacten los ciclones, la magnitud de los daños sea menor.

El experto —que participó en la confección del Sistema de Alerta Temprana contra Ciclones Tropicales— añadió que aun cuando hubiera sido un solo huracán, se hubiesen tenido desastres similares por  la vulnerabilidad de las zonas.

Mencionó que el evento combinado de Manuel e Ingrid  salió del estándar de los que venían ocurriendo desde el año 2000, es decir que aun cuando pegaban huracanes y había daños, se contabilizaba un número mucho menor de personas muertas.

“En esta ocasión suman más de cien, entonces si el objetivo primordial del Sistema es proteger la vida, ¿qué pasó?, ¿qué no funcionó?, es lo que nos estamos cuestionando, al menos yo que fui uno de los que participó en el diseño de esa alerta”.

Fuente: http://www.cronica.com.mx/notas/2013/784859.html

El Gran Colisionador de Hadrones abrirá sus puertas al público

El Gran Colisionador de Hadrones (LHC) abrirá sus puertas  al público en general el próximo 28 y 29 de septiembre, con el fin de mostrar los diferentes experimentos con los que cuenta, por lo que esperan recibir más de 100 mil visitantes.

El propósito es acercar a la sociedad con los científicos que realizan investigación de física de partículas y que laboran en el LHC, dentro del CERN, indicaron científicos del Cinvestav.

Gerardo Herrera Corral, líder del grupo del centro que colabora en el experimento ALICE, sostuvo que  este evento denominado Open Days 2013 es muy importante porque  muestra al mundo lo que hacen los investigadores de este proyecto y cuáles son los resultados.

Por su parte, Luis Manuel Montaño Zetina, del Departamento de Física del Cinvestav, comentó que este esfuerzo de divulgación científica es muy importante porque busca que la gente entienda la  importancia de estos proyectos y así lograr una mayor comprensión de esta labor. Añadió que también buscan sensibilizar a los gobiernos para que apoyen este tipo de proyectos.

Al respecto Gerardo Herrera destacó que “en México las instituciones realizan estas  acciones y la comunidad académica participa para divulgarlas, pero hace falta más apoyo a la investigación, porque una vez que eso se establece, la comunidad académica es sensible a la comunicación con la sociedad, pero en el país la divulgación es un esfuerzo individual y no siempre hay un esfuerzo colectivo”.

Fuente: http://www.cronica.com.mx/notas/2013/784860.html

Crean prueba de sangre para evitar uso innecesario de antibióticos

-Científicos de Estados Unidos desarrollaron una prueba genética de sangre que podría evitar el uso innecesario de antibióticos, publica BBC Mundo.

El doctor Geoffrey Ginsburg, director de medicina genómica y profesor de la escuela de medicina de la Universidad Duke, en Estados Unidos, desarrolló junto a su equipo de investigadores un test que ha probado ser muy efectivo para distinguir entre infecciones virales y bacterianas, lo que resulta clave para recetar el tratamiento adecuado.

En muchas ocasiones, ante la duda de si una persona tiene una infección viral o bacteriana, el médico termina recetando estos fármacos innecesariamente. Como consecuencia, el desarrollo cada vez más acelerado de resistencia a los medicamentos se está convirtiendo en un problema para el ser humano y los sistemas de salud.

De acuerdo con un informe publicado esta semana por el Centro de Control de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés), cada año, más de dos millones de personas caen enfermas por bacterias y hongos resistentes a algún tipo de antibiótico. De estas, unas 23.000 terminan en defunciones.

Pero hasta ahora no se disponía de una prueba eficaz para detectar si lo que aquejaba a un paciente era causado por un virus, una bacteria o un hongo.

Según los especialistas, la prueba permitiría identificar también enfermedades emergentes. Aún más: podría servir para detectar posibles amenazas bioterroristas, evitar pandemias como la del SRAS hace diez años o incluso proteger a tropas desplegadas de enfermedades que puedan comprometer su desempeño. De ahí que el estudio está el financiamiento del departamento de Defensa de Estados Unidos.

Nuevos virus

Debido a que el cuerpo humano responde de forma distinta ante un virus o una bacteria, los especialistas lograron identificar un conjunto único de genes que están presentes en la sangre cuando una persona está contaminada y que es muy específico para las infecciones virales.

“Lo que hemos hecho aquí es aprovecharnos de la genómica, que es usar la información del genoma humano y la tecnología genética, para capturar esa respuesta (del sistema inmune)”, le explica a BBC Mundo Ginsburg, autor del estudio publicado en el Science Translational Medicine.

Fuente: http://campusmexico.mx/2013/09/23/crean-prueba-de-sangre-para-evitar-uso-innecesario-de-antibioticos/

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