CLAVES CIENTÍFICAS DE ‘SOÑAR DESPIERTOS’

El funcionamiento del cerebro cuando nuestra consciencia está ‘desconectada’ es uno de los grandes asuntos de estudio científico de la actualidad. El cerebro es el órgano con mayores potencialidades desconocidas y cada día se conocen nuevos detalles de cómo desarrolla su actividad.

El sueño, sobre el que se han generado múltiples mitos que van más allá de la ciencia para enraizarse en la cultura de las sociedades, también tiene sus peculiaridades cuando se produce de forma consciente, es decir, lo que llamamos ‘soñar despierto’.

Los últimos estudios han lanzado algunas conclusiones interesantes acerca de este estado, sobre las que hace referencia en un artículo National Geographic.

-El envejecimiento limita el espacio dedicado a soñar despierto. Según los psicólogos, soñar de modo consciente está identificado con un modo de fantasía relacionada con el futuro. Así, cuando el futuro se ve limitado, lo hace también el tiempo empleado en fantasear sobre el mismo.

-Soñar despierto apaga algunas zonas del cerebro. El cerebro divide sus zonas para llevar a cabo funciones. Los pensamientos más analíticos se desarrollan en una zona de este órgano que limita la actividad de la zona opuesta, la destinada a la empatía y a llevar a cabo relaciones. Cuando se activa la fantasía consciente, la región analítica queda apagada.

-La memoria inmediata es perjudicada por la fantasía consciente. La actividad de soñar despiertos es capaz de tener repercusiones negativas sobre la memoria inmediata, especialmente, en fantasías relacioandas con el pasado. Es decir, si una persona se encuentra en un proceso de memorización y esta actividad es interrumpida por una fantasía o proceso de recuerdo de algo pasado durante un tiempo, es probable que no recuerde lo último que estaba memorizando en ese momento.

-La creatividad se despierta en el sueño consciente. No todo es negativo en el proceso de soñar de día. Así, los psicólogos y neurólogos aseguran que el desarrollo de esta actividad es un catalizador de la creatividad, permite recuperar pensamientos a los que no se hubiera podido acceder de un modo consciente y establecer relaciones de conceptos y soluciones de problemas desde otros puntos de vista no considerados.

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Fuente: http://campusmexico.mx/2013/12/22/las-claves-cientificas-de-sonar-despiertos/

 

Estudio advierte que la marihuana provoca comportamientos homosexuales

mar

Para Narciso Morales López, coordinador de la Clínica Médica Universitaria de la Universidad Popular Autónoma del Estado de Puebla (UPAEP), en México, es necesario alertar a los jóvenes sobre los efectos de la marihuana sobre su sexualidad.

Según este académico, existen estudios científicos  internacionales que comprueban que cuando los jóvenes, principalmente los hombres, consumen marihuana, sus niveles de testosterona bajan –hormona sexual que contribuye a que los espermatozoides maduren y se fortalezcan, entre otras funciones.

Los jóvenes que consumen la hierba, relajan sus principios morales y caen en prácticas promiscuas de “todos contra todos”, por lo que recomendó a los adolescentes (principalmente a los varones), abstenerse de consumir la droga, si no quieren volverse homosexuales.

Según estudios de la Universidad Popular Autónoma de Puebla, además de la tendencia homosexual provocada  por el consumo de cannabis, una persona que recurre a la ingesta de marihuana lo hace respondiendo a factores como los bajos precios, la soledad, baja autoestima, poca cohesión familiar y fracasos familiares o sentimentales.

Las caricaturescas afirmaciones de Narciso Morales, aludiendo a supuesta evidencia científica del consumo de marihuana, no solo  recuerdan una postura arcaica e insostenible en relación a la cannabis, sino que  imprimen una connotación esencialmente   negativa alrededor de la homosexualidad, lo cual resulta en una postura doblemente cómica. Lo anterior nos recuerda que la evolución, en algunos casos, es un fenómeno particularmente lento.

Fuente: http://pijamasurf.com/2013/12/estudio-advierte-que-la-marihuana-provoca-comportamientos-homosexuales/

¿Las personas inteligentes tienen más sexo, usan más drogas y se duermen más tarde?

Intelligence

Nuestra época, entre las varias cualidades que puede tener una persona, ha elegido probablemente la inteligencia como la más valiosa (quizás seguida de la belleza). La inteligencia, sin embargo, tiene una serie de definiciones y es entendida de manera diversa, por lo que, cuando pensamos en inteligencia, estamos generalmente pensando en varias cosas: capacidad para resolver un problema, capacidad de razonar, de pensar abstractamente, de comprender, de percibir o hasta de empatizar (y muchas de estas no necesariamente son proporcionales). Bajo el predominio de la lógica racional, hemos desarrollado un índice que agrupa la inteligencia bajo un sólo  coeficiente estadístico, conocido como IQ (por sus siglas en inglés), o cociente intelectual. Este indicador, aunque busca justamente eliminar juicios subjetivos y crear un parámetro global, es altamente arbitrario y produce resultados que sólo son válidos para un paradigma de conocimiento lógico-matemático y lingüístico-verbal (dejando de lado cosas como la inteligencia emocional).

Esta atracción por la inteligencia, una narrativa moderna de lo que es bueno y deseable, se ve enaltecida por constantes estudios e investigaciones que analizan y correlacionan la inteligencia, transmitiendo a las masas su sofisticada comprensión y saberes ilustrados.  Hace un par de años, el investigador de la London School of Economics,  Satoshi Kanazawa publicó un par de estudios en los que relaciona la inteligencia (o mejor dicho, el IQ) con la propensión al uso de drogas psicoactivas, así como también la hora en la que las personas se duermen. Al parecer existe una correlación entre dormirse más tarde, experimentar con drogas psicoactivas y un mayor coeficiente intelectual. Siguiendo a Kanazawa, la popular revista Esquire publicó hace una semana un nota que simplifica de sobremanera: “la inteligencia significa dormirse más tarde, usar más drogas y tener más sexo”. Esto último basado en un estudio realizado por la compañía de juguetes sexuales británica Love Honey, que concluye que las personas inteligentes tienen más sexo a partir de los pedidos que hacen los estudiantes de diversas universidades (estudiantes de universidades como Cambridge y Oxford, aparentemente más promiscuos o al menos más propensos a un erotismo mecanolúdico). Todo lo cual contribuye a glamorizar la inteligencia (y en retroalimentación a las drogas, el sexo, y dormirse más tarde) pese a que los estudios, los cuales revisaremos brevemente, son discutibles no señalan una causalidad y tampoco significan que estas actividades sean “inteligentes” o generen inteligencia.

En el caso del uso de drogas, la correlación fue detectada a partir del estudio National Child Development realizado por instituciones británicas, y que en resumen muestra que los niños británicos de alto coeficiente intelectual, medido antes de los 16 años, tienen mayor probabilidad de haber consumido drogas psicoactivas al cumplir 42 años de edad. Esto incluye drogas como los hongos alucinógenos, el LSD y otras drogas que no asociamos generalmente con la expansión de la conciencia como la metadona, el tamazepan o el crack.

Kanazawa, quien además había mostrado que las personas ateas y liberales también son más inteligentes en otro estudio, encontró evidencia para sustentar su hipótesis de que las personas inteligentes tienden a la noche, de nuevo una relación entre la inteligencia de una persona en la infancia y su probabilidad de dormirse tarde en la juventud y en los primeros años de su edad adulta, tanto en la semana como en los fines de semana. Esto, independientemente de un factor genético que podría predeterminar si una persona tiende a ser más diurna o nocturna. Según Kanazawa, lo anterior da lugar a un decisión y a un factor de elección consciente. El interés por explorar la noche desde un punto de vista cognitivo evoca la máxima: “el búho de Minerva vuela sólo cuando ha caído la noche”, sugiriendo que la verdadera sabiduría se ejerce en la oscuridad.

Kanazawa cree que tanto la tendencia a dormirse más tarde como la experimentación con drogas psicoactivas pueden explicarse conforme a la hipótesis de Interacción Savanna-IQ, que sugiere que las personas más inteligentes suelen adoptar valores y preferencias más novedosas. Esta búsqueda de novedad evolutiva, por ejemplo, hace que personas inteligentes se duerman más tarde, siendo que la actividad nocturna era probablemente muy rara en las sociedades ancestrales. De igual manera, la búsqueda de situaciones novedosas lleva a personas inteligentes a someterse a la influencia de drogas psicoactivas, las cuales también significan un entorno relativamente poco usual desde una perspectiva evolutiva (según Terence McKenna, incluso ciertas sustancias psicodélicas podrían ser catalizadoras de la evolución). Otro factor que podría contribuir a esta experimentación psiconáutica tiene que ver con que las personas inteligentes pueden estar buscando un desafío para su propia estructura mental y suelen sentirse más cómodas con situaciones que mentalmente se presentan como extraordinarias, navegando frecuencias poco comunes, manteniendo una “mente abierta” (apertura que podría considerarse ya como un rango de inteligencia).

En el caso de la supuesta relación entre la inteligencia y la frecuencia de actos sexuales, la más endeble de las tres, sólo podemos especular cuál sería la explicación, aunque ésta quizás no sea tan compleja. En una sociedad donde se empiezan a difundir de manera masiva los beneficios de tener sexo frecuentemente y donde se suelen obtener beneficios de ejercer la sexualidad de manera profusa, sería natural que las personas inteligentes quisieran tener sexo frecuentemente y emplearan su capacidad intelectual para obtenerlo. Por otro lado, parecen existir ciertas correlaciones entre nivel socioeconómico y coeficiente intelectual o entre estatura e inteligencia, algo que podría añadirse a este análisis.

Más allá de esta posible glamorización de la inteligencia, Kanazawa advierte en The Economist que “las personas inteligentes se desarrollan bien en casi cualquier aspecto de la vida moderna, menos en las cosas más importantes, como encontrar una pareja, criar un hijo y hacer amigos”. Y es que dormirse tarde y tomar drogas psicoactivas no necesariamente son actos de inteligencia, especialmente en tanto que su repetición suele ser poco saludable. Lo cual sugiere quizás un nuevo estudio que analice hasta qué punto la gente inteligente experimenta con drogas psicoactivas o con comportamientos no ordinarios, sin generar adicciones o hábitos duraderos negativos.

Fuente: http://pijamasurf.com/2013/12/las-personas-inteligentes-tienen-mas-sexo-usan-mas-drogas-y-se-duermen-mas-tarde/

ACOSTAR TARDE A LOS NIÑOS “DAÑA SU PODER CEREBRAL”

Un nuevo estudio señaló que los padres que no se molestan en establecer una rutina para hacer dormir a sus hijos podrían perjudicarlos, limitando su poder cerebral.

Científicos de la Universidad de Londres descubrieron que los niños de tres años que se acuestan tarde con frecuencia tienen problemas en matemáticas, lectura y conciencia espacial de más grandes.

Según los expertos, la falta de sueño puede alterar los ritmos naturales y afectar cómo el cerebro puede incorporar información nueva.

Además, a los niños que se acuestan tarde y a diferentes horas, los padres les suelen leer menos antes de dormir y, por lo general, miran más televisión.

De acuerdo a los investigadores, los horarios erráticos son más comunes cuando los niños tienen tres años (uno de cada cinco se va a dormir a diferentes horas).

Cuando se acercan a los siete, la mitad se acuesta casi todos los días a la misma hora (entre las 19:30 y las 20:30).

Los beneficios de la rutina

El estudio reunió información de más de 11.000 niños en Reino Unido.

Los investigadores recabaron datos de estos niños a los tres, cinco y siete años de edad, para ver cómo les resultaba el proceso de aprendizaje y cómo esto podría estar relacionado con sus hábitos de sueño.

“El mensaje que nos deja (el estudio) es que la rutina parece ser realmente importante para los niños”, explicó Amanda Sacker, profesora del University College de Londres y líder del equipo de científicos.

“Establecer una buena rutina para dormir en los primeros años es lo mejor, pero nunca es tarde”, añadió Sacker.

Por otra parte, aclaró que no hay evidencia que indique que ponerlos a dormir mucho antes de las 19:30 tenga beneficios para el cerebro.

Fuente: http://campusmexico.mx/2013/12/22/acostar-tarde-a-los-ninos-dana-su-poder-cerebral/

 

Convocan en Cuba a foro sobre diabetes

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El habanero Centro de Ingeniería Genética y Biotecnología (CIGB) convocó hoy a la tercera edición del Congreso Internacional sobre la Atención Integral al Paciente con Úlceras de Pie Diabético, que tendrá lugar en La Habana el próximo año.

“Controlando la diabetes y sus complicaciones más severas” es el lema de la cita prevista del 10 al 12 de diciembre de 2014 en la capital cubana, dijo Manuel Raíces, secretario del comité científico, citado por la Agencia de Información Nacional.

Cuba mostrará los logros de programas integrales del Ministerio de Salud Pública para la prevención de la dolencia y el control metabólico de los pacientes, aseveró.

En la cita, que incluye cuatro simposios, científicos disertarán sobre la diabetes mellitus, la investigación básica en la cicatrización de heridas, el estado del arte mundial en los tratamientos de úlceras del pie diabético, y el diseño de programas para mejorar la calidad de vida de los pacientes.

Cuba posee una terapia única en el mundo, la inyección Heberprot-P, que favorece la cicatrización de las úlceras del pie diabético, desarrollada por el CIGB y que se ha aplicado a más de 100 mil personas.

El fármaco cubano ha disminuido el riesgo relativo de amputación por la referida enfermedad en más de 71 por ciento.

Indaga UNAM bebida probiótica de pozol

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De la tradicional bebida artesanal pozol, investigadores de la UNAM pretenden aislar bacterias acidolácticas con el fin de producir una nueva bebida probiótica que pudiera ser útil para la nutrición y salud de los mexicanos.

El investigador Carlos Alberto Eslava explicó que las cepas de Streptococcus sp que están presentes en dicha bebida prehispánica de origen maya tienen el potencial para ser la semilla de una bebida similar al producto lácteo fermentado que se encuentra en el mercado.

El especialista de la Facultad de Medicina de la UNAM detalló que los microorganismos del pozol cumplen con algunos de los criterios que definen a los probióticos, cuya función es regular la función intestinal alterada por malos hábitos alimenticios y el uso de antimicrobianos.

Además, las cepas estudiadas hasta el momento no contienen factores de virulencia, por lo que pueden considerarse microorganismos seguros que no causan enfermedades.

Como las bacterias probióticas que se obtienen de la leche y otros alimentos, tienen capacidad de adherencia a los epitelios y cuentan con estructuras para colonizar el intestino.

También son tolerantes al pH ácido, la bilis y el jugo gástrico, y aunque no lo fueran, para Eslava no es una limitante pues se pueden suministrar en cápsulas, según un comunicado emitido por la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

El experto dijo que ya se tiene 70 por ciento de la caracterización de los microorganismos, pero falta estudiar su capacidad para producir bacteriocinas, compuestos con actividad antimicrobiana.

De lograr la elaboración de esa bebida probiótica, que sería de menor costo a la que actualmente se comercializa, su producción estaría controlada para evitar efectos nocivos en el consumidor, pues el pozol tradicional, que se hace de manera artesanal, sin control sanitario y con base en maíz nixtamalizado, contiene bacterias patógenas.

Fuente: http://www.reforma.com/ciencia/articulo/725/1449466/

Cómo lidiar con la depresión de invierno

Lo que debería ser época de felicidad, alegría, paz, compartir y muchas risas, para algunas personas significa todo lo contrario. Para ellas, esta época más bien representa un estrésmayor, porque la gente a su alrededor les pide estar felices, bailar, reír y compartir, pero a ellas eso no les nace. No es un fenómeno aislado, se repite todos los años.

Datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) advierten de que, en las épocas de fiesta, los episodios depresivos pueden aumentar hasta un 40%.

Tanto psicólogos como psiquiatras indican que en sus consultas es más común ver este tipo de situaciones a fin de año.

Los expertos aclaran que debe diferenciarse entre dos tipos de personas y cuyos casos no deben verse como iguales.

Por un lado, están quienes sufrieron alguna pérdida durante el año, como la muerte de un ser querido, una ruptura amorosa, un despido laboral o no vieron cumplirse una meta que añoraban. Por otra parte, están quienes tienen algúntrastorno depresivo o emocional ya diagnosticado y en quienes muchas veces esta época también es más sensible.

¿Cómo enfrentarlo?

Para Samar Yorde, especialista en salud pública y salud emocional, la compañía es vital, y esta comienza con quienes tenemos en casa.

La profesional considera que las emociones son algo que debe protegerse durante toda la rutina diaria; es decir, todos los días.

“Una salud emocional comienza en casa. Dedique el desayuno a compartir con sus seres queridos; deje de lado su celular y entreténgase con las aventuras de sus familiares”, aseguró Yorde.

“De camino al trabajo, cante como si estuviera en un concierto, sonríale a la vida y permita que la naturaleza a su alrededor sea su compañera de viaje”.

“En la oficina no permita que las malas vibras o el trabajo acumulado le afecten; sonría a los retos y verá cómo sus asuntos pendientes fluirán mejor”, añadió.

Yorde asegura que al terminar la jornada laboral, debe dejar por fuera todas las preocupaciones del trabajo y dedicarse a usted mismo y a sus seres queridos.

“Quienes no invierten más en su entorno o las personas que les rodean, son más propensos al estrés, la depresión, y a los infartos“, aseveró.

Ejercicio es medicina

La actividad física no solo ayuda a tener una mejor salud física, sino también a tener una mejor salud emocional. Por ello, los especialistas coinciden en que el ejercicio debe estar entre las metas de 2014 para mejorar la salud de las emociones.

“Cuando se hace ejercicio, se liberan endorfinas. Al hacer esfuerzo se libera el estrés y uno deja de pensar en los problemas laborales y en las tensiones propias de un duelo”, comentó Evelyn Álvarez, especialista en Educación Física.

Álvarez dice que no se trata de exigir mucho al cuerpo a la hora de hacer ejercicios, porque esto más bien podría ser perjudicial tanto para salud física como para la emocional.

“No es para que alguien vaya y corra cuatro horas en un día, es para que las distribuya en la semana y lo haga según su condición física”, concluyó la especialista.

Fuente: http://www.eluniversal.com.mx/ciencia/2013/lidiar-depresion-invierno-82270.html

Trasplantan por primera vez corazón artificial con tejidos biológicos

Un equipo médico francés ha trasplantado por primera vez un corazón artificial elaborado a partir de tejidos biológicos, que reduce el riesgo de rechazo y funciona de forma autónoma, informó hoy la empresa que ha concebido la prótesis.

La operación se practicó con éxito el pasado miércoles en el hospital Georges Pompidou de París y fue llevada a cabo en el marco de un “ensayo clínico”, indicó la empresa Carmat en un comunicado.

El corazón implantado, explicó, genera una circulación sanguínea de forma autónoma a nivel fisiológico.

Actualmente el paciente se encuentra, bajo vigilancia, en reanimación, despierto y se comunica con su familia, según la nota.

El director general de la empresa, Marcello Conviti, pidió prudencia sobre los resultados de este primer implante porque “sería prematuro sacar conclusiones cuando se trata de un único trasplante” y porque el periodo postoperatorio es todavía muy corto”.

Carmat presentó hace cuatro años esta revolucionaria prótesis como una solución a ” decenas de miles ” de pacientes con insuficiencias cardiacas y que no tenían acceso a un donante natural.

Pero hasta septiembre pasado la empresa no tuvo el permiso de las autoridades sanitarias francesas para proceder al primer implante en un ser humano.

Carmat confía en que el corazón artificial que ha desarrollado imite a la perfección el funcionamiento de un órgano natural, adaptando de forma autónoma su ritmo a la actividad del portador sin necesidad de un control externo.

La prótesis está desarrollada a partir de los componentes, a menudo de origen animal, de las válvulas cardiacas concebidas por el profesor Alain Carpentier, cofundador de Carmat.

Gracias a sus tejidos biológicos y a su concepción autónoma, el corazón resuelve, de acuerdo con sus creadores, los principales problemas a los que se enfrentan las prótesis cardiacas artificiales.

Al contacto con materiales artificiales, la sangre crea coágulos de sangre que multiplican los riesgos de accidentes cardiovasculares.

“Los materiales biológicos utilizados en este corazón son hemocompatibles, lo que limita los riesgos de coagulación “, señaló Carpentier durante la presentación de la prótesis en 2008.

El corazón está dotado de sensores electrónicos y de un complejo sistema electromecánico que detecta la posición en la que se encuentra el paciente -de pie, sentado o tumbado- además de la presión venosa y arterial ligada a su actividad, por lo que adapta la frecuencia cardiaca y el fluido a las diferentes situaciones.

La concepción de la prótesis es fruto del trabajo de un equipo multidisciplinar en el que, además de la experiencia médica de Carpentier, han participado ingenieros del consorcio aeronáutico europeo EADS, propietario del fabricante de aviones Airbus.

Más de 15 años de estudio han permitido crear este corazón con el que sus inventores esperan salvar “decenas de miles de pacientes”.

Fuente: http://www.eluniversal.com.mx/ciencia/2013/trasplantan-corazon-artificial-82271.html

Consumo excesivo de grasas puede provocar pancreatitis

El excederse en el consumo de alimentos particularmente con grasas pueden provocar diferentes tipos de padecimientos, como lapancreatitis, advirtió Aurelio López Colombo, coordinador de Investigación en Salud del IMSS en Puebla.

Refirió que en esta época navideña, lo recomendable es ser prudente en el consumo de alimentos, al poner atención en las porciones, que deben ser pequeñas, para mantener una alimentación saludable.

Aurelio López señaló que las grasas son parte de una dieta normal y balanceada para evitar la pancreatitis, es decir la inflamación del páncreas, enfermedad grave que pone en riesgo la vida de un paciente.

El especialista del Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) en la entidad, explicó que el consumo crónico y excesivo de grasas también puede condicionar trastornos metabólicos, como la obesidad y el sobrepeso.

Asimismo, puede condicionar problemas como la resistencia a la insulina o diabetes mellitus, enfermedades que también pueden poner en riesgo la vida a mediano o largo plazos.

Indicó que en caso de sobrepeso y obesidad, también producen padecimientos cardiovasculares, principalmente hipertensión arterial, infartos agudos al miocardio y problemas de embolias cerebrales.

López Colombo señaló que la diabetes mellitus tiene muchas consecuencias a largo plazo como son los problemas renales; es una cadena de eventos que condiciona enfermedades serias que deterioran la calidad de vida.

“Es desafortunado ver cómo algunos pacientes con diabetes tienen que ser dializados para sustituir la función renal y esto está impactando gravemente nuestros servicios de salud”, refirió.

El especialista en gastroenterología recomendó el consumo de ensaladas al iniciar la comida o la cena, antes de los demás platillos o hacerlos saludables con menos cantidad de grasas.

Fuente: http://www.eluniversal.com.mx/ciencia/2013/consumo-grasas-pancreatitis-82272.html

Proteína que detecta VIH da pistas en lucha contra sida

El mecanismo natural de defensa que tiene el organismo ante la presencia del virus de inmunodeficiencia humana (VIH), irónicamente, propicia la muerte de las células que lo protegen de él, pero esta “ruta” hacia la muerte es un proceso controlado por una cadena de sucesos en el nivel molecular.

Así, un equipo de científicos estadounidenses descubrió cuál es la molécula que desata ese “suicidio” celular.

Dos investigaciones publicadas simultáneamente en las revistas Science y Nature dan luz sobre una proteína llamada IFI16, la cual es el detonante en este proceso mediante el cual las células protectoras se autodestruyen.

Ambos estudios se realizaron en el laboratorio de investigación en Virología e Inmunología del científico Warner Greene, del Instituto Gladstone, con sede en San Francisco, California.

Círculo vicioso

Los llamados linfocitos T CD4 positivos son células linfáticas responsables de coordinar la estrategia para defender el cuerpo de infecciones virales y bacterianas, así como de otros padecimientos, como el cáncer. Cuando estas células disminuyen, el sistema inmunitario se debilita y la enfermedad tiene vía libre para atacar.

“Nuestros estudios han identificado la causa principal del sida: la forma en que las células T CD4 mueren”, declaró Gilad Doitsh uno de los autores principales de la investigación publicada enNature.

Los estudios sostienen que es el mismo cuerpo humano el responsable de eliminar estas células que lo protegen del enemigo.

Lo que ocurre es que al detectar la presencia del VIH, una porción de estas estas células defensoras cometen una especie de “suicidio”; es decir, se autodestruyen para evitar que el virus se propague.

“De las células T CD4 que son infectadas con el VIH, solo el 5% representa un nicho donde el virus puede replicarse (multiplicarse). El 95% restante son células que no permiten la replicación viral y lo que sucede es que mueren”, explicó Rodrigo Mora, profesor invitado de la Facultad de Microbiología de la Universidad de Costa Rica, experto en el tema de muerte celular.

A ese proceso se le conoce como infección abortiva, pues si bien el virus no logra propagarse sí induce a la muerte de las células.

En criterio de Mora, esta muerte programada es muy útil en infecciones bacterianas, pero en el caso de una infección crónica por el VIH, es más bien contraproducente porque lleva a un círculo vicioso que llega a debilitar el sistema inmunitario.

Según el reporte publicado en Nature, el tipo de muerte celular programada que les ocurre a las células T CD4 durante una infección con VIH se llama piroptosis. “Se origina del término griego pyro que significa fuego, ya que en este tipo de muerte hay una alta producción de una sustancia llamada interleuquina 1 que induce una gran respuesta inflamatoria”, dijo Mora.

A su vez, la piroptosis es activada por una enzima llamada caspasa 1.

Por su parte, el estudio publicado en Science reveló que una proteína llamada IFI16 actúa como un sensor que detecta el material genético del VIH en las células T CD4 infectadas y esto desencadena la activación de la caspasa-1 para dar inicio a la piroptosis .Los investigadores sugieren el uso de un fármaco antiinflamatorio ya existente para inhibir la caspasa-1; sin embargo, aún deben realizar ensayos clínicos.

“La relevancia de estas investigaciones radica en el entendimiento molecular y funcional del principal mecanismo generador de patología en la infección por VIH. Se debe comprender cómo el virus en replicación evita ser detectado y controlado por el sistema IFI16, caspasa-1 y piroptosis”, opinó Gilbert David Loría, profesor invitado de Inmunología y Patogénesis Viral de la Facultad de Microbiología de la UCR.

Fuente: http://www.eluniversal.com.mx/ciencia/2013/proteina-lucha-contra-sida-82276.html

Mexicano descubre que la enfermedad del sueño se origina en el sistema inmune

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Un equipo de científicos de la Universidad de Stanford, encabezados por el mexicano Alberto K. de la Herrán Arita, encontró el origen de la narcolepsia, popularmente conocida como la enfermedad del sueño. Ellos identificaron que este padecimiento es ocasionado por el propio sistema inmunológico de los pacientes, de acuerdo con un reporte publicado en la revista Science Translational Medicine.

El doctor De la Herrán Arita tiene 28 años de edad, es originario de Culiacán, Sinaloa, y obtuvo el doctorado en Ciencias Biomédicas por la Universidad Nacional Autónoma de México (grado que obtuvo con mención honorífica). Actualmente realiza investigaciones de postdoctorado en la Centro para Ciencias del Sueño, en la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford.

La narcolepsia es una enfermedad grave del sueño que afecta a más de 3 millones de personas en todo el mundo y en muchos casos es incapacitante. Ocasiona serios trastornos como somnolencia diurna incontrolable y repentina, debilidad muscular y cataplejía, que impide a los pacientes poder manejar o llevar una vida normal.

Los científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford encontraron que la narcolepsia se produce porque el sistema inmunológico erróneamente destruye las células cerebrales que producen una proteína llamada hipocretina, también conocida como la “proteína de la vigilia”.

Los investigadores determinaron que la narcolepsia humana es ocasionada por la pérdida de 70 mil neuronas que producen hipocretina. Este neuropéptido se encarga de promover la vigilia en el organismo, mateniendo despiertos a los individuos.

En un comunicado difundido por la Secretaría de Ciencia, Tecnología e Innovación de la Ciudad de México se explica que este hallazgo tiene un gran impacto para comprender a la enfermedad del sueño, pero que además aporta mucho conocimiento para comprender otros problemas derivados de fallas en el sistema inmune, que es el responsable de detectar y destruir agentes tóxicos para el organismo.

“Nos encontramos con el Santo Grial de la inmunología, un fenómeno llamado mimetismo molecular que había sido una hipótesis por décadas, pero nunca había sido demostrado en humanos”, señaló el investigador  De la Herrán Arita. “El mimetismo  molecular es un proceso en el cual el sistema inmune confunde a una proteína del organismo (en este caso, la hipocretina) con una proteína de algún organismo patógeno (en este caso, el virus de la influenza)”.

Para los investigadores, la narcolepsia será un modelo de investigación ya que, a diferencia de otras enfermedades autoinmunes, el proceso se encuentra circunscrito y todos los elementos del rompecabezas podrían ser descubiertos, tales como factores genéticos y ambientales.

“Analizamos el perfil de activación de las células del sistema inmune de pacientes narcolépticos y sujetos sanos, estimulamos a ambos grupos con fragmentos de la proteína hipocretina y del virus de la influenza AH1N1”, explica De la Herrán. “Con estos resultados se confirma que la narcolepsia es una enfermedad autoinmune y que seguramente es secundaria al mimetismo molecular”.

Los científicos consideran que con este mecanismo recién descubierto, que es relativamente sencillo, será fácil de caracterizar y reproducir en el laboratorio con probables aplicaciones para otras enfermedades autoinmunes más complejas.

Las enfermedades autoinmunes afectan al 5% de la población mundial, incluyendo diabetes tipo 1, enfermedades intestinales inflamatorias, esclerosis múltiple, enfermedad de Hashimoto, artritis reumatoide, lupus y muchas otras.

Fuente: http://www.cronica.com.mx/notas/2013/804538.html

Crea la NASA sistema para observar los colores del Sol

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La NASA desarrolló una “paleta” térmica del Sol, con la ayuda de un telescopio especializado que puede captar longitudes de onda de luz invisibles para el ojo humano.

“Con los colores girando por el Sol en la película, los espectadores pueden percibir cuán diferente aparece la misma área de la estrella. Lo anterior sucede porque cada longitud de onda de la luz representa material solar a una temperatura específica”, explica la NASA a través de un video subido a YouTube

Las diferentes longitudes de onda transmiten información sobre los diferentes componentes de la superficie y de la atmósfera del Sol, así que los científicos las utilizan para dibujar un panorama completo de nuestra estrella, que cambia y varía constantemente.

Así, por ejemplo, la luz de color verde-amarillo se corresponde con el material solar a 10,000 grados de Fahrenheit, la temperatura normal de la superficie del Sol.

La luz ultravioleta extrema, coloreada de verde en el vídeo, es útil para el estudio de las erupciones solares, las explosiones rápidas y de gran alcance de energía, ya que irradia átomos que se encuentran a once millones de grados Fahrenheit.

Fuente: http://www.cronica.com.mx/notas/2013/804641.html

Diseña el Cinvestav maíz híbrido con más vitaminas

El Laboratorio de Metabolómica y Fisiología Molecular, del Cinvestav, Unidad Irapuato, trabaja en la producción de Vitamaíz: semillas híbridas que concentran los beneficios del maíz criollo, o maíces indígenas ––cuyas  mazorcas son de color azul––, con el maíz moderno ––blanco–– y más aceptado entre la población.

El responsable del proyecto, Axel Tiessen Favier, explica que la intención del trabajo que lleva a cabo, junto con algunos de sus estudiantes, es “desarrollar variedades de maíz con más vitaminas, principalmente antocianinas, que son antioxidantes celulares, que previenen algunas enfermedades cardiovasculares y benefician en general la salud”.

Y para lograr esto, es necesario recurrir a la cruza de maíces azules o de colores, aprovechados ancestralmente por sus amplios beneficios, con los maíces blancos, que son más consumidos porque la gente lo ve más limpio; sin embargo, tiene menos proteínas, y otros beneficios que los azules, amarillos, morados o rojos.

Para esto, los involucrados realizan estudios en los genes de las distintas especies de maíz con las que trabajan, y a partir de una selección eligen el polen de la planta que consideran adecuada, lo llevan a los estigmas de otra planta, y así se consiguen las cruzas sexuales.

“Entonces, el mejoramiento genético consiste en ir escogiendo plantas o familias de plantas, que sean mejores y hacer cruzas. No implica hacer transferencia genética como en el laboratorio, sino de polen”, detalla Axel Tiessen Favier.

Y apunta que el objetivo es que se produzcan semillas que contienen las propiedades de ambas especies de maíz para que se puedan sembrar, incluso, con la finalidad de comercializar el Vitamaíz.

De acuerdo con el titular del laboratorio de metabolómica, este proyecto inició hace seis años con el apoyo de Sagarpa y lo define como una operación de proceso lento porque, aclara, no se trata de transgénicos.

“Actualmente en México hay limitación de los maíces transgénicos porque somos centro de origen y se ven como algo malo. Nosotros aplicamos una metodología clásica, pero no usamos las herramientas de transgénicos.

“Y aunque nos tardemos más tiempo en producir, cuando estén listos no habrá restricciones para liberarlos, porque son las raíces de los maíces criollos, con las características de maíces modernos de las compañías”, comenta.

Añade que en estos momentos, dentro de sus invernaderos, se dan a la tarea de tener suficientes semillas híbridas, hacer las cruzas y sembrar, para lo cual se han valido de experimentos con algunos agricultores, quienes ya tienen semillas.

Y explica que “hace falta una conciencia de consumo del maíz azul. La gente no lo ve tan limpio como el que comemos a diario, y que cree es mejor, pero la verdad es que el maíz más nutritivo es el azul.

“Los indígenas sí sabían del valor nutricional de este tipo de maíces, e incluso los veían como algo muy valioso y sagrado. Por ejemplo, a los dioses se les representaba con este tipo de maíces”, apunta Tiessen Favier.

De acuerdo con la revista Society of Chemical Industry, las propiedades del maíz azul consisten en tener hasta siete por ciento menos de almidón, disminuye el índice glucémico y tiene hasta un 20 por ciento más de proteínas que el de color blanco, y de consumo normal en la dieta del mexicano.

Pero el investigador Axel también señala que “el maíz azul tiene algunas deficiencias, porque son maíces criollos que los indígenas conservaron, entonces no se adaptan bien a las condiciones de cultivo modernas.

“Por eso, nosotros tratamos de desarrollar variedad de maíz moderno, con propiedades favorables que hay en genes de maíces indígenas. El desarrollo de Vitamaíz combina lo bueno de los maíces modernos de alto rendimiento, con lo bueno de los maíces ancestrales de nuestros abuelos”, concluye.

Fuente: http://www.cronica.com.mx/notas/2013/804643.html

A MISMO OLOR, DISTINTA PERCEPCIÓN POR PERSONA

Una diferencia en el nivel más pequeño de ADN -un aminoácido en un gen- puede determinar si alguna persona halla un olor como agradable. Investigadores de la Universidad de Duke descubrieron que un aminoácido diferente en el mismo gen en el cuerpo de alguien más podría significar que éste encuentre el mismo olor ofensivo.

Hay alrededor de 400 genes que codifican para los receptores en la nariz y, de acuerdo con el Proyecto 1000 Genomas, hay más de 900 mil variaciones de esos genes. Estos receptores controlan los sensores que determinan cómo percibimos olores. Así, un aroma activará un conjunto de receptores en la nariz, que creará una señal específica para el cerebro.

“Pero los receptores no funcionan de la misma forma para todos”, explicó el doctor Hiroaki Matsunami, profesor asociado de genética molecular y microbiología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke. “De hecho, al comparar los receptores en dos personas, suelen ser alrededor del 30 por ciento diferente”.

“Hay muchos casos en que te gusta cómo huele algo que a otras personas no. Eso es muy común”, afirmó Matsunami.

Pero lo que encontraron los investigadores es que no hay dos personas que huelan las cosas de la misma manera. “Encontramos que los individuos pueden ser muy diferentes a nivel de los receptores, lo que significa que cuando olemos algo, los receptores que se activan pueden ser muy diferentes (de una persona a otra) en función de su genoma”.

El estudio no examinó las regiones promotoras de los genes, que son muy variables, o la variación del número de copias de genes, que es muy alta en los receptores de olor, por lo que la cifra del 30 por ciento de la diferencia entre los individuos es probablemente conservadora, reconoció Matsunami.

Aunque se tenían detectados los genes que codifican para los receptores de olor, ha sido un misterio cómo se activan los receptores, dijo el investigador. Para determinar cómo se encienden dichos receptores, su equipo clonó más de 500 receptores de 20 personas que tenían ligeras variaciones de sólo uno o dos aminoácidos y los expuso sistemáticamente a un moléculas odorantes que pudieran estimular los receptores.

Mediante la exposición de cada receptor a una concentración muy pequeña -1, 10, o 100 micromoles- de 73 odorantes, tales como vainillina o guayacol, el grupo fue capaz de identificar 27 receptores que tenían una respuesta significativa a al menos un odorante. Este hallazgo, publicado en la edición de diciembre de la revista Nature Neuroscience, duplica el número de receptores de olor activado conocidos, elevándolo a 40.

Matsunami dijo que esta investigación podría tener un gran impacto para los sabores, fragancias y las industrias de alimentos.

“Todos estos fabricantes quieren saber una manera racional de producir nuevos productos químicos de interés: un nuevo perfume, o ingrediente nuevo de sabor. Y, en este momento, no hay ninguna base científica para lograrlo.

“Para hacerlo, debemos saber qué receptores están siendo activados por ciertos productos químicos y las consecuencias de esas activaciones en términos de cómo nos sentimos y olemos”, expresó.

Fuente: http://campusmexico.mx/2013/12/22/a-mismo-olor-distinta-percepcion-por-persona-cientificos/

Ondas de WiFi podrían matar plantas

Tras querer descubrir por qué una persona duermen peor cuando están cerca del teléfono celular, cinco alumnas de una secundaria de Dinamarca descubrieron los efectos de las ondas de WiFi sobre las plantas.

Las alumnas encontraron que las ondas que emite el router, dispositivo semejante al módem, podría matar las plantas que están a su alrededor.

En un experimento, las estudiantes plantaron seis semillas de berro en una maceta cercana a un router y repitieron este procedimiento en un cuarto independiente y lejano al dispositivo.

Después de 12 días, se percataron de que las semillas en un cuarto independiente germinaron de una forma normal, mientras que las que estuvieron en contacto con las ondas del dispositivo mutaron de color, forma y estaban resecas.

Cabe señalar que las condiciones en las que fueron plantados ambos grupos de semillas fueron las mismas.

Ante este descubrimiento, científicos desean replicar el experimento para así demostrar el efecto de las ondas en los seres vivos.

Fuente: http://www.eluniversal.com.mx/ciencia/2013/ondas-wifi-matar-82290.html