Honoris Causa de la UAEM a Bolívar Zapata

Sin universidad pública, autónoma, responsable, crítica, comprometida, los horizontes son sombríos. Sin educación no hay nación con porvenir, afirmó Francisco Bolívar Zapata, investigador emérito de la UNAM.

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Al ser investido como doctor Honoris Causa por la Universidad Autónoma del Estado de Morelos (UAEM), el fundador e investigador del Instituto de Biotecnología (IBt) de la UNAM sostuvo que la grandeza del país y la riqueza de la nación se desplegarán en la medida en que las decisiones que tomen ciudadanos y gobernantes estén sustentadas en el conocimiento científico y alentadas por la profundidad crítica.

Las universidades públicas y autónomas son fundamentales para lograr el propósito de la educación superior pertinente. Son esenciales y estratégicas para el desarrollo de un país más justo. Sin embargo, los esfuerzos recientes para consolidar a esas instituciones no han sido suficientes. “Hay que insistir en ello”, abundó el ganador del Premio Príncipe de Asturias en Investigación Científica y Técnica (1991), entre otros galardones.

Como parte de una estrategia vital, debe haber un mayor esfuerzo para lograr que la ciencia participe en la atención de los problemas, se convierta en palanca de desarrollo y así se incorpore en la vida y cultura de México.

Luego de calificar como un gran privilegio formar parte de la Universidad Nacional, agradeció a la UAEM “esta distinción extraordinaria, que me liga aún más con esta casa de estudios”.

Aportes a la salud y a la ciencia genómica

En sesión solemne del Consejo Universitario de la entidad educativa morelense, su rector, Jesús Alejandro Vera Jiménez, resaltó que Bolívar es uno de los científicos mexicanos con mayor reconocimiento mundial por sus relevantes aportes a la salud y a la ciencia genómica.

“Al investirlo, honramos una fructífera y trascendente vida académica y de pasión por la investigación, la docencia y los valores que dan sentido y significado a la universidad pública y autónoma. Nos honra la aceptación de nuestro máximo galardón, por el invaluable apoyo solidario que ha ofrecido a la casa de estudios del estado. Su participación como integrante y presidente de la Junta de Gobierno de la UAEM es un legado de compromiso y entrega en favor de la defensa de la autonomía universitaria.”

Su trayectoria como integrante insustituible de la UNAM, a la que ha dedicado su vida entera como alumno, docente, investigador, director y miembro de la Junta de Gobierno, siempre ha tenido como referencia fortalecer las funciones sustantivas de la vida colegiada.

En el Auditorio Emiliano Zapata de la UAEM, su secretaria general, Patricia Castillo España, recordó que en sesión extraordinaria del Consejo Universitario se determinó por unanimidad la entrega del Doctorado Honoris Causa a Bolívar, por sus destacadas aportaciones al desarrollo de la ciencia.

Precursor mundial en el área de la biología molecular y de la biotecnología, es el científico al que se le atribuye el uso clínico de la insulina de origen transgénico que se emplea en la actualidad para contender con la diabetes. Se trata de uno de los científicos más importantes y prolíficos de nuestro país.

Legado de alto impacto

Iván Martínez, director interino del Centro de Investigación en Dinámica Celular, refirió que al poder aislar, modificar y trasplantar genes de un organismo a otro, y por lo tanto transferir nuevas características genéticas al organismo receptor, Bolívar Zapata fundó la biotecnología moderna y gestó un legado de alto impacto que nos trascenderá.

El universitario hizo estudios de licenciatura en Química. Cursó su maestría y doctorado en el Instituto de Investigaciones Biomédicas de la UNAM. Formó parte de la revolución que conmocionó al mundo científico en los años 70, que fue la ingeniería genética sustentada en la biología molecular. En 1977, realizando estudios posdoctorales en la Universidad de California en San Francisco, publicó un artículo producto del trabajo de diseño y expresión del ADN, donde describe cómo construyó el primer vehículo versátil que permitió la clonación y expresión de muchos genes de diferentes organismos.

Más tarde, logró establecer el Centro de Investigación sobre Ingeniería Genética y Biotecnología, hoy Instituto de Biotecnología, con sede en Cuernavaca.

A la ceremonia asistieron el coordinador de la Investigación Científica de la UNAM, William Lee, en representación del rector Enrique Graue, y Octavio Tonatiuh Ramírez, director del IBt.

Fuente: Gaceta UNAM

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